Desplazarse hacia arriba

La salud emocional es un problema para todos

Por Paula Goldstein, artículo de opinión para The Jewish Exponent

Cuando llegó la COVID en 2020, el trauma colectivo por esta misteriosa enfermedad provocó un aumento de lo que ya era un grave desafío para todos nosotros y nuestras familias, es decir, nuestra salud mental.

Nuestras mentes necesitaban lidiar con las continuas noticias sobre personas que enfermaban y morían sin recibir tratamiento durante un período de tiempo significativo. Para quienes habían experimentado traumas importantes en otros momentos de sus vidas, la pandemia solo sirvió como desencadenante de una nueva traumatización, algo con lo que los profesionales de la salud mental están muy familiarizados.

¿Qué le sucede a una persona que ha tenido continuos problemas de salud mental, tal vez durante meses o años, y luego tiene que absorber más factores que contribuyen al bienestar mental general, como la interrupción de los horarios escolares, el trabajo remoto, el fin de las actividades extraescolares y las actividades sociales? oportunidades, sin mencionar las interrupciones en la asistencia a la universidad, la imposibilidad de ver a sus padres ancianos y el cierre de su negocio porque nadie sale de su casa.

Lo que vemos es exactamente lo que está sucediendo en nuestra comunidad hoy: un sistema de salud mental inundado sin suficientes médicos en proceso para brindar la atención de salud mental que se necesita.

Mirando hacia atrás, antes de la pandemia ya estábamos en una crisis de salud mental. La posibilidad de encontrar un terapeuta asequible, cubierto por un seguro, era casi inexistente. Si una persona tenía los recursos para pagar los servicios “de su bolsillo”, entonces tenía posibilidades de ser atendida.

Cuando se agregan niños y adolescentes a la mezcla, la cantidad de terapeutas capacitados y disponibles cae dramáticamente. Sabemos por estadísticas más recientes que uno de cada seis niños de entre 5 y 16 años tiene probabilidades de tener un problema de salud mental. También sabemos que en un salón de clases de 30 niños, cinco tendrán problemas de salud mental.

Para los padres que tuvieron dificultades para trabajar de forma remota durante la pandemia mientras supervisaban a sus hijos como aprendieron en Zoom, si aún no tenían luchas contra la ansiedad, la depresión u otros trastornos, probablemente las tenían debido al estrés que las familias estaban experimentando durante meses. y meses.

Ahora estamos viendo las consecuencias de este caos y tanto niños como adultos se encuentran en listas de espera para ver a un terapeuta. Para algunos, la espera no es cómoda, pero pueden aguantar hasta que llegue la cita. Para otros, este fenómeno es más preocupante y peligroso, ya que la única otra opción para una persona que está sufriendo una crisis de salud mental importante es visitar la sala de emergencias de un hospital para estabilizarse hasta que pueda ver a un terapeuta.

Una cosa positiva que surgió de la pandemia fue la capacidad de muchos jóvenes de comenzar a abrirse y mostrar su vulnerabilidad en relación con su propia salud mental a través de los medios de comunicación sociales. Plataformas como TikTok, Instagram y Facebook dieron lugar a que muchos compartieran abiertamente sus luchas y alentaran a otros que estaban experimentando desafíos similares a buscar ayuda. Esto contribuyó en gran medida a reducir el estigma, que es su propio obstáculo para algunas personas que necesitan atención de salud mental.

El problema principal es que simplemente no hay suficiente atención de salud mental en la mayoría de las comunidades. Para los proveedores, el monto del reembolso de las compañías de seguros palidece en relación con la cantidad de tiempo dedicado a una persona bajo cuidado, lo que hace que muchos profesionales solo acepten pagos privados, eliminando la opción de ser atendidos para muchos. Incluso si uno puede ser atendido pagando de su bolsillo, las listas de espera son largas. ¿Alguien puede retrasar una crisis emocional en toda regla hasta que pueda conseguir una cita? Lo más probable es que no.

Las comunidades necesitan encontrar formas de difundir el apoyo a muchas personas para que pueda existir un modelo de aldea que atienda a quienes necesitan apoyo de salud mental. Se necesita más capacitación en salud mental para médicos de atención primaria, enfermeras, maestros, consejeros de campamentos, guarderías y YMCA para poder sostener las crisis hasta que haya más recursos disponibles.

Hace mucho que hemos superado la época en la que sólo un psiquiatra, psicólogo o trabajador social podía interactuar con alguien que tenía problemas de salud mental. Imagínese si una comunidad de sinagoga, un rabino, educadores y feligreses recibieran capacitación en primeros auxilios en salud mental y comenzaran a pensar de manera diferente acerca de ofrecer apoyo a sus miembros que estaban luchando.

¿Y qué pasaría si, cuando un adolescente fuera a la escuela, los profesores y los estudiantes fueran más conscientes de los signos de crisis de salud mental y tuvieran la capacidad de abordarlos de manera normativa en el día a día? Ofrecer educación a los niños en edad preescolar sobre el bienestar emocional y universalizar los desafíos de la salud mental para todos en un momento u otro podría cambiar el diálogo en las aulas, permitiendo a los educadores y a los niños brindar apoyo y orientación de manera integrada.

Diferentes tiempos exigen diferentes medidas y definitivamente estamos en esos tiempos. La salud emocional es un problema de todos; imagínese aceptarla como tal y crear un lenguaje mediante el cual las instituciones y comunidades trabajen para apoyarse mutuamente.

Paula Goldstein es la directora ejecutiva del Servicio para Niños y Familias Judías del Gran Filadelfia.

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