Desplazarse hacia arriba

El acaparamiento aumentó durante la pandemia. El estrés, el aislamiento y la falta de visitantes podrían ser la razón.

Escuche a nuestra experta en acaparamiento, Dara Leinweber, en este artículo reciente en The Philadelphia Inquirer.

Por Anndee Hochman, para The Inquirer

“Soy un comprador y un acaparador. Encuentro razones para conservar las cosas. La pandemia lo ha empeorado absolutamente. Solía estar fuera. Ahora estoy en casa."

Theresa entra a su limpia sala de estar en su casa en el noroeste de Filadelfia el sábado.
YONG KIM / Fotógrafo del personal

El grupo no sólo cambió sus hábitos de acaparamiento; cambió su forma de pensar, incluso su perspectiva financiera. “Ahora hago un plan con un objetivo final”, dice Theresa. Cuando considera una nueva compra, se pregunta: ¿Esto agregará valor a mi vida o a mi hogar? Finalmente sacó de la caja el Breville Smart Oven, el Instant Pot y la licuadora Vitamix que compró al comienzo de la COVID-19.

"Ahora estoy mucho más orgullosa de mí misma", dice. “Me he deshecho de mucho desorden por todas partes. A veces me siento frustrado (oh, Dios, todavía me queda más por hacer), pero simplemente establezco un cronograma para ello.

“Me he dado cuenta de que puedo hacer esto. Me estoy enamorando de mi casa otra vez”.

Theresa entra a la cocina de su casa en el noroeste de Filadelfia el fin de semana pasado.
YONG KIM / Fotógrafo del personal

Puede que se sienta estigmatizada, pero no está sola.

Si bien la escasez de suministros y la ansiedad, especialmente en los primeros meses de la pandemia, llevaron a muchas personas a comprar papel higiénico y desinfectante para manos en pánico, ese tipo de acaparamiento duró poco.

Para quienes padecen trastorno de acaparamiento (un diagnóstico clínico que incluye una renuencia extrema a desprenderse de artículos y un nivel de acumulación que inutiliza los espacios habitables) la pandemia fue una tormenta perfecta. El aislamiento, el estrés, la incertidumbre y el dolor, combinados con el tiempo extra en casa, la facilidad de comprar con un solo clic y la ausencia de visitantes que pudieran sugerir frenar el desorden, exacerbaron un problema que, según los psicólogos, afecta hasta a una de cada 20 personas en Estados Unidos. los Estados Unidos.

El trastorno de acaparamiento, que afecta a personas de todos los géneros y razas, puede comenzar ya en la adolescencia y normalmente aumenta en gravedad a lo largo de la vida; la edad promedio de una persona que busca tratamiento es 50 años.

Un estudio publicado en abril en el Journal of Psychiatric Research mostró que el trastorno de acumulación empeoró durante la pandemia. De más de 800 encuestados, casi todos de Estados Unidos, el número de síntomas de acaparamiento clínicamente significativos aumentó en casi 41 TP3T durante la pandemia. Un estudio más pequeño, publicado en junio en Frontiers in Psychiatry, mostró picos de la era COVID en los síntomas de acaparamiento compulsivo entre 43 hombres en cuarentena en Italia.

“Las personas que luchaban contra el trastorno de acaparamiento antes de COVID ya padecían esta capa adicional de estrés en sus vidas”, dice Dara Leinweber, coordinadora del programa de apoyo al acaparamiento de Jewish Family and Children's Services (JFCS). “Así que [la pandemia] fue como echar más leña al fuego”.

Antes, fotos de la cocina de Theresa que conducen a la sala de estar.
THERESA / Especial para The Inquirer

Si bien las entidades locales que ofrecen apoyo (algunas gratuitas, otras con tarifas variables) para quienes padecen trastorno de acaparamiento (entre ellas JFCS, Community Legal Services y Philadelphia Corporation for Aging) dicen que es demasiado pronto para disponer de datos concretos sobre el comportamiento de acaparamiento en el mundo. región, todos han visto evidencia de acaparamiento que fue exacerbado y más fácilmente ocultado durante los meses de cuarentena.

En JFCS, los trabajadores sociales recibieron más consultas sobre el programa de acaparamiento, que incluye una serie de seminarios web anuales, un grupo de apoyo de 16 semanas llamado Buried in Treasures y gestión de casos individualizada, una forma de ayuda intensiva y a largo plazo para la cual hay una lista de espera de 10 meses.

Leinweber también notó un aumento en las llamadas de los planificadores de altas hospitalarias sobre pacientes que habían sido tratados por COVID-19 y podían regresar a casa, excepto que sus hogares estaban demasiado abarrotados para ser seguros.

Irónicamente, la pandemia permitió a JFCS aumentar los servicios para quienes padecen trastorno de acaparamiento; Debido a que los grupos virtuales no requieren espacio físico, la agencia pudo lanzar dos series simultáneas de Buried in Treasures, junto con un grupo mensual sin cita previa y una nueva serie de arteterapia para aquellos que acumulan.

Pero por cada persona con tendencias acaparadoras que busca ayuda, dicen los trabajadores sociales, hay docenas más que lo niegan, restan importancia al problema o se sienten paralizados por las posesiones incluso cuando se aferran a ellas.

Yasmin Goodman dirige Organised at Last!, una empresa que ayuda a las personas que luchan contra el acaparamiento y el desorden. Es miembro del Grupo de Trabajo sobre Acaparamiento de Filadelfia, una coalición formada en 2013 para crear conciencia y brindar educación sobre el trastorno de acaparamiento.

La mayoría de las personas, cuando piensan en acumular cosas, se centran en las cosas, dice Goodman; intenta comprender a los seres humanos que valoran esos objetos. "Cuando empiezas a mirar más profunda y curiosamente, empiezas a ver las decisiones de vida, los traumas o la creatividad de los individuos: ¿qué está entretejido en cada uno de esos elementos?"

Ron, un mecánico jubilado del condado de Delaware, comenzó a coleccionar cuando era niño: cómics, piezas de bicicletas, media docena de acuarios vacíos. “Empeoró a medida que crecí”, dice, mientras su garaje, sótano y dormitorio se llenaban a lo largo de las décadas de cajas de herramientas, revistas, tableros de dardos, alargadores y montañas de papel.

“Con la pandemia, cuando las cosas dejaron de estar disponibles, se volvió más difícil liberarlas”, dice. “Comencé a sentirme deprimido. Mis actividades en la iglesia fueron cortadas. Tuve la oportunidad perfecta para aclarar las cosas, pero la procrastinación me impide hacerlo. Justificaciones. Pongo tantas excusas”.

Los psicólogos dicen que eso es común entre quienes padecen trastorno de acaparamiento. Las personas que atesoran ven una utilidad específica (alguien podría necesitar esa pala) o un apego sentimental en objetos que otros considerarían inútiles. Y en muchos casos, quienes acumulan no ven su comportamiento como un problema. A menudo es necesario el empujón de un miembro de la familia (o la notificación de desalojo del propietario) para incitarlos a buscar ayuda.

Los investigadores apenas están comenzando a desentrañar los orígenes del trastorno de acaparamiento, dice la psicóloga Marla Deibler, fundadora del Centro para la Salud Emocional del Gran Filadelfia y especialista en acaparamiento, ansiedad y conductas repetitivas centradas en el cuerpo, como hurgarse la piel. El pensamiento actual es que la genética juega un papel, junto con las diferencias neuroquímicas y, a menudo, un estrés importante o una experiencia traumática que desencadena o exacerba el comportamiento de acaparamiento.

Gari Julius Weilbacher, coach de vida y propietario de DeClutter to DeLight: Compassionate + Green Clutter Control, con sede en Filadelfia, dice que incluso antes de la pandemia, la cultura del consumo proporcionaba un terreno fértil para las tendencias de acaparamiento.

"Vivimos en Estados Unidos y nos dicen que compremos cosas", dice. “Hay obsolescencia programada. Nos dicen constantemente que actualicemos. Además, las cosas guardan recuerdos; contienen experiencias. Pero cuando no puedes entrar a tu casa, relajarte o disfrutar de las cosas que tienes, es hora de empezar a sacarlas”.

Los hijos adultos de Theresa le habían estado diciendo eso durante años.

Theresa, una empleada de hospital de 69 años, tenía 10 contenedores grandes con ruedas llenos de ropa que parecía no poder dejar de comprar, muebles que apenas podía ver y una habitación en su casa del noroeste de Filadelfia demasiado desordenada para usarla. como oficina cuando la pandemia envió a todos a casa desde el trabajo. Cuando apareció el personal de reparación, ella fue franca con ellos: "Sabes, tengo un trastorno de acaparamiento", mientras se abrían camino a través de la carrera de obstáculos.

Theresa señala los elementos que quiere eliminar.
YONG KIM / Fotógrafo del personal

Theresa se unió al grupo Buried in Treasures en el otoño de 2020 y comenzó a fijarse objetivos modestos: deshacerse de la mesa y el televisor viejos para dejar espacio para una computadora en la oficina de su casa. Utilice breves descansos en el trabajo para revisar los trabajos. Regale los tacones altos, las toallas extra, la ropa talla 2X que le quedó flotando después de perder peso. Compra sombrereras decorativas para guardar calcetines, guantes, gorros y trajes de baño.

El grupo no sólo cambió sus hábitos de acaparamiento; cambió su forma de pensar, incluso su perspectiva financiera. “Ahora hago un plan con un objetivo final”, dice Theresa. Cuando considera una nueva compra, se pregunta: ¿Esto agregará valor a mi vida o a mi hogar? Finalmente sacó de la caja el Breville Smart Oven, el Instant Pot y la licuadora Vitamix que compró al comienzo de la COVID-19.

"Ahora estoy mucho más orgullosa de mí misma", dice. “Me he deshecho de mucho desorden por todas partes. A veces me siento frustrado (oh, Dios, todavía me queda más por hacer), pero simplemente establezco un cronograma para ello.

“Me he dado cuenta de que puedo hacer esto. Me estoy enamorando de mi casa otra vez”.

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