Desplazarse hacia arriba

El día del abrigo de nuestro armario ayuda a las personas a subirse la cremallera

por Joseph Wolkin, escritor independiente.

A medida que los frentes fríos irrumpen en Filadelfia para dar inicio al otoño, una organización se está asegurando de que quienes lo necesitan se estén preparando para temperaturas bajo cero.

Our Closet, parte del Servicio para Niños y Familias Judías del Gran Filadelfia, celebró su sexto Día Anual del Abrigo en el Armario el pasado fin de semana para difundir calidez por toda la Ciudad del Amor Fraternal.

"Hay miles de personas en Filadelfia que no pueden llegar a fin de mes y necesitan abrigos", dijo la fundadora de Our Closet, Jill Aschkenasy. “Es sólo una cuestión de correr la voz entre las personas necesitadas. Se trata de conectarse con socios comunitarios que atienden a quienes son vulnerables en el área de Filadelfia sobre este servicio”.

Con abrigos expuestos en toda Friends Select School, 70 voluntarios estuvieron disponibles para ayudar a unas 500 personas que vinieron a hacer algo que normalmente no pueden hacer: conseguir chaquetas para ponerse sobre los hombros.

El programa, sin embargo, es diferente a la recogida de abrigos habitual. Aschkenasy dijo que Our Closet intenta inculcar valores judíos en las donaciones, asegurándose de que quienes compran abrigos se sientan seguros y dignos en una nueva experiencia para los necesitados.

"La idea es proporcionar una salida para satisfacer esta necesidad básica de una manera que sea simple, fácil y sin complicaciones para alcanzar las metas que tienen para sí mismos", dijo Aschkenasy, quien también forma parte de la Junta Directiva de JFCS. "Algunos de ellos son bastante complicados de lograr".

Our Closet inició tiendas temporales hace ocho años. No fue hasta hace seis años que entendió la necesidad real de los abrigos. Esto inspiró a Aschkenasy a iniciar el Día del Abrigo anual, que comenzó con una colección de 150 abrigos.

Este año, el grupo reunió más de 1.000 abrigos.

“Si quieres conseguir un abrigo de invierno, vas a Macy's, Burlington Coat Factory o donde sea para comprarlo”, dijo Pia Eisenberg, vicepresidenta senior de participación comunitaria de JFCS. “Pero eso no les sucede a estas personas. Realmente somos parte de un panorama más amplio, que es la injusticia social de la pobreza”.

Our Closet se fusionó con JFCS para ofrecer tiendas temporales en toda el área. En promedio, hay siete ventanas emergentes al mes.

La ropa está alineada, gracias a los voluntarios, como en los grandes almacenes habituales. Está organizado por género, edad, artículo, talla y temporada, e incluso ofrece a las personas bolsas con el logotipo de Our Closet cuando revisan sus artículos.

"Cuando iniciamos Our Closet, abordamos una necesidad que no se estaba satisfaciendo en la comunidad", dijo Aschkenasy. "Estoy encantado de poder ayudar a las personas que tanto lo merecen pero que luchan y tienen dificultades para encontrar formas de alcanzar sus metas y lograr lo que quieren en la vida".

A medida que la organización intenta ayudar a más personas, se necesitarán voluntarios para que cada evento sea más grande y significativo. Our Closet presta servicios a la comunidad a través de 15 sitios asociados, repartidos por el oeste de Filadelfia, el centro de la ciudad, el sur de Filadelfia y el norte de Filadelfia.

"Lo más importante para nosotros es que estamos en el espacio de la lucha contra la pobreza y no estamos resolviendo un problema, pero somos parte de una solución", dijo Eisenberg. “Al menos estamos trabajando para encontrar una solución a los problemas de pobreza de la ciudad. Nuestro Closet está cumpliendo su función, que es mantener a la gente vestida y, en este caso, abrigarla con abrigos de invierno”. yo

 

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