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Los candidatos a la alcaldía de Filadelfia debaten en un foro en el campus antes de las elecciones primarias

Por Vidya Pandiaraju, The Philadelphia Inquirer

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De izquierda a derecha: los candidatos a la alcaldía de Filadelfia Allan Domb (D), Cherelle Parker (D), David Oh (R), Derek Green (D), Jeff Brown (D) y María Quiñones Sánchez (D). Crédito: Benjamín McAvoy-Bickford

Seis de los candidatos a la alcaldía de Filadelfia discutieron numerosos temas clave en un foro en el Houston Hall el 28 de marzo antes de las primarias demócratas de mayo.

Organizado conjuntamente por Penn Leads the Vote, la Federación Judía del Gran Filadelfia, la Philadelphia Crosstown Coalition y el Servicio para Niños y Familias Judías del Gran Filadelfia, Patrick Christmas, director de políticas del Comité de los Setenta, moderó el foro.

Los miembros de la comunidad escucharon a los candidatos Allan Domb, Cherelle Parker (D), graduada de maestría del Instituto de Gobierno Fels 2016, David Oh (R), Derek Green (D), Jeff Brown (D) y María Quiñones Sánchez (D).

Los candidatos, todos ellos ex concejales de la ciudad excepto Brown, coincidieron unánimemente en que el sistema educativo de Filadelfia necesitaba un cambio, pero estaban divididos sobre la mejor manera de abordar la reforma.

Green, concejal de Filadelfia, abogó principalmente por el restablecimiento de la educación vocacional, particularmente en el contexto de la innovación contemporánea.

"Necesitamos exponer a los jóvenes a las oportunidades vocacionales del siglo XXI que estamos viendo en nuestra ciudad, y [en este momento] no estamos preparando a nuestros jóvenes para esa perspectiva", dijo Green.

Brown se centró más en el camino desde las escuelas públicas sólidas hasta la educación superior.

“¿Por qué solo tenemos una [Escuela] Masterman? ¿Una [escuela secundaria] central? ¿Por qué no podemos tener dos? La dirección es descubrir cómo conseguir plazas universitarias de alta calidad para cada niño que las desee”, dijo Brown.

Cuando se le preguntó sobre cómo aprovechar el impulso de Filadelfia Patio de la Marina y establecer un centro económico y social similar, Parker habló sobre la idea de un “centro de hidrógeno”.

Parker describió la “primera alianza verde verdaderamente azul” entre Delaware, Pensilvania y Nueva Jersey, y agregó que el centro de hidrógeno propuesto ayudaría a los habitantes de Filadelfia a limitar su huella de carbono. Parker dijo que esperaba que el proyecto creara más de 38.000 puestos de trabajo con un "salario que sustentara a la familia".

Al panel de candidatos también se le hicieron preguntas de sí o no, para las cuales solo podían usar una hoja de papel con las palabras “sí” o “no” para responder.

Cuando se les preguntó si el estadio propuesto por los 76ers podría “coexistir con una próspera comunidad de Chinatown”, la audiencia discrepó audiblemente. Todos los candidatos, sin embargo, respondieron con un “sí”, y Quiñones Sánchez se abstuvo por completo de la votación y le dijo al moderador que “simplemente no era una pregunta de sí o no”. El arena propuesta ha provocado la indignación de los estudiantes y miembros de la comunidad.

Cuando Christmas preguntó al panel si se comprometerían a combatir el antisemitismo interactuando con los líderes judíos de la ciudad, estuvieron de acuerdo por unanimidad.

Domb reflexionó sobre sus propias experiencias con el antisemitismo y le dijo a la audiencia que hace apenas un mes recibió una llamada de la policía diciéndole que estaba en una lista de intento de asesinato por su identidad judía.

“[No hay] tolerancia, porque un crimen de odio contra uno de nosotros es un crimen de odio contra todos nosotros, y debemos mantenernos unidos”, dijo Domb. "Somos más fuertes juntos".

Manifestantes a favor del control de alquileres estaban presentes entre la audiencia, sosteniendo carteles hechos a mano con dichos como "El control de alquileres es el mínimo indispensable" y "Control universal de alquileres ahora". Antes de que comenzara el panel, el personal del evento confiscó los carteles antes de que comenzara el panel, citando una política anti-señales. Sin embargo, el panel fue interrumpido por un manifestante que dijo en voz alta: “[todos] estos otros temas son una mierda, es necesario hablar sobre el control de alquileres”, antes de ser escoltado hacia afuera.

Los candidatos también respondieron a una pregunta sobre la reciente derrame de agua química y si habrían abordado la situación de manera diferente si hubieran sido alcalde.

ay quien es el presunto candidato republicano, dijo que la respuesta de la ciudad a la situación careció de seguimiento y comunicación regular.

“Guíe [a las personas] a través del proceso, de modo que cada vez que suene la alarma de su teléfono, no se sorprenda; simplemente esté siguiendo el proceso y [esté] en buenas manos”, dijo Oh.

Los asistentes dijeron que el foro los animó a reflexionar sobre cada uno de los candidatos.

John Dent, un asistente al foro, dijo que Quiñones Sánchez había despertado su interés como resultado del foro.

"[Ella] me hizo querer volver a su sitio web y leer más", dijo Dent.

Skip Gaus, también asistente, se mostró “orgulloso” de los candidatos de los que fue testigo.

“Tenían planes que ofrecer, dijeron cuál era su posición y qué harían si llegaran a ser alcaldes”, dijo.

Gaus añadió que, independientemente del resultado, espera que el próximo alcalde de Filadelfia eleve la moral de toda la ciudad.

“[Tienen] que levantar a Filadelfia. Tienen que generar esperanza”, dijo Gaus.

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