Desplazarse hacia arriba

Historias de supervivencia rodean la mesa previa a la Pascua

Por: Raquel Kurland | Personal de JE

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Katalin Willner, el presidente de la junta directiva de JFCS, Michael WIlner, Talia WIlner, Jennifer Wilner y Elizabeth Bleiman en el seder previo a Pesaj de JFCS.

Joseph Kahn tenía 17 años cuando estalló la guerra.

Nacido y criado en Polonia, recuerda cómo todo empeoró tan rápido.

Una semana después de que los alemanes marcharan por su ciudad, que albergaba a unos 39.000 judíos, la sinagoga local (un edificio enorme y hermoso) fue incinerada en Shabat mientras estaba repleta de feligreses.

“Sabíamos que algo estaba pasando, pero no sabíamos qué estaba pasando”, recordó tras ver cuerpos carbonizados entre las ruinas.

Eso fue solo el comienzo.

Ahora, Kahn puede compartir su historia con más de 70 sobrevivientes del Holocausto y sus invitados que asistieron al quinto séder anual previo a Pesaj del Servicio para Niños y Familias Judías del Gran Filadelfia.

Muchos de ellos viven en el noreste de Filadelfia, por lo que JFCS proporcionó un autobús y camionetas para llevarlos a Adath Israel en la estación Merion para el evento del 3 de abril.

Jane Wexler, directora de desarrollo de JFCS, dijo que este evento tiene un impacto tanto para los asistentes como para los voluntarios.

"Realmente es uno de los días más gratificantes del año para todos nosotros en JFCS", dijo.

Wexler dijo que siempre sobra mucha comida, por lo que les prepararon comida para todos junto con una bolsa de regalo con jugo de uva y macarrones.

"Para algunos de ellos, es la única oportunidad que tienen de reunirse con amigos que conocen en estos eventos", dijo.

"El hecho de que los supervivientes del Holocausto puedan compartir sus historias con los miembros del puente y con sus hijos es muy importante que estas historias continúen a través de generaciones", añadió. "Cada año, crees que te acostumbrarías a escuchar las historias porque en realidad son muy similares, pero cada año las conclusiones son diferentes".

Historias como la de Kahn o la de Manya Frydman Perel, que sobrevivió a ocho campos de concentración diferentes y escapó de una marcha de la muerte escondiéndose en el bosque; o Marius Gherovici, que escapó del gueto de Kishivev y huyó de regreso a su ciudad natal de Bucarest, Rumania, para luego viajar y vivir en ciudades de todo el mundo; o Clara Meles, que encontró refugio en Suiza y posteriormente abrió la primera sinagoga ortodoxa en Filadelfia junto a su marido, el Joven Israel de Oxford Circle.

De vuelta en el gueto, Kahn recordó que los alemanes se apoderaron de todas las grandes empresas, pero necesitaban una fábrica de zapatos. Afortunadamente, su padre era zapatero.

Una familia de cinco miembros, Kahn, su padre y su hermano, consiguieron trabajo en la fábrica y eso les salvó la vida.

"Al trabajar en la fábrica, obtuvimos una identificación, y esta identificación nos salvó de redadas", dijo. “Estuve en casa en el gueto desde 1939 hasta finales de 1942 debido a las identificaciones que teníamos”.

La Pascua es un momento para reflexionar sobre la liberación de la esclavitud, y estos sobrevivientes tuvieron la oportunidad de reflexionar sobre su propia liberación.

Este es sólo uno de los muchos eventos y servicios que JFCS brinda a los sobrevivientes locales del Holocausto. La organización también ofrece atención médica a domicilio o asistencia para la vida diaria, solicitudes de reclamos de gobiernos alemanes u otros, transporte a tiendas de comestibles, ayuda financiera y otros compromisos sociales.

Para Pesaj, Kahn irá a Winnipeg, Canadá, para pasar las vacaciones con su hija, a lo que llamó su “peregrinación” anual de una semana de duración.

En su casa en Filadelfia, nunca se ha perdido un séder previo a Pesaj y se ha convertido en una tradición para él.

“Es algo significativo. No se me ocurriría perderme un seder”, dijo.

Contacto: rkurland@jewishexponent.com; 215-832-0737

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