Desplazarse hacia arriba

Se lanza una nueva iniciativa LGBTQ para la comunidad judía local

Por Timothy Cwiek

Phoenix Schneider siente pasión por crear un mundo más justo y dice que un nuevo trabajo está cumpliendo esa pasión.

Schneider fue contratado recientemente como gerente de programas LGBTQ en el Servicio Judío para Familias y Niños del Gran Filadelfia (JFCS).

Schneider destacó la naturaleza innovadora del trabajo.

"Se cree que JFCS es la primera y única organización judía convencional en el área de Filadelfia que contrata a alguien para trabajar únicamente en servicios directos LGBTQ".

Schneider, que fue contratado en diciembre, gestiona una iniciativa LGBTQ recién creada en JFCS.

El puesto está financiado por una subvención de $40.000 de la Fundación E. Rhodes y Leona B. Carpenter, junto con donantes privados.

La rabina Elisa Goldberg, directora de Servicios Comunitarios Judíos de JFCS, reconoció la necesidad de la Iniciativa LGBTQ y abogó por su financiación.

"Phoenix está abriendo nuestros ojos a cuestiones importantes", dijo Goldberg. “Phoenix es definitivamente feroz. Pero Phoenix también tiene una gentileza que está atrayendo aliados a la causa. Como agencia de servicios familiares, creemos que el núcleo de nuestra misión es apoyar a todo tipo de familias e individuos. Sabemos que para ser verdaderamente inclusivos con la comunidad LGBTQ, necesitamos contar con un miembro del personal dedicado a educarnos, crear asociaciones y llegar a la comunidad”.

Schneider dijo que la Iniciativa refleja el compromiso de JFCS de apoyar a las comunidades LGBTQ judías y no judías.

“La Iniciativa LGBTQ se centra en identificar necesidades comunitarias insatisfechas que informarán continuamente nuestras prioridades de desarrollo de programas. En este momento, los tres pilares de la Iniciativa LGBTQ son programas de servicio directo; educación y formación para la inclusión, sensibilidad y competencia cultural LGBTQ; y participación comunitaria”.

Schneider dijo que los objetivos de la Iniciativa son variados y de amplio alcance.

“Algunos de los componentes centrales de la Iniciativa LGBT incluyen facilitar capacitaciones de sensibilidad LGBTQ; coordinar esfuerzos entre agencias judías locales que buscan mejorar su capacidad para servir a la comunidad LGBTQ; desarrollar programación innovadora para apoyar a las personas LGBTQ y sus familias; y organizar eventos públicos para que la gente se reúna y celebre sus múltiples identidades. En un futuro próximo, la Iniciativa LGBTQ lanzará una oficina de oradores que irá a sinagogas y escuelas, entre otros lugares”.

Schneider también coordina un consorcio de agencias judías locales que se esfuerza por servir a la comunidad de manera más eficaz.

Los miembros del consorcio incluyen la Federación Judía del Gran Filadelfia, Spectrum Philly, Jewish Learning Venture, Hillel del Gran Filadelfia, Servicios Vocacionales de Empleo Judío, Abramson Center e InterfaithFamily/Philadelphia.

Schneider se identifica a sí mismo como trans, queer y judío.

Schneider tiene una maestría en trabajo social y anteriormente trabajó en Los Ángeles como directora de programas en The Trevor Project, una organización de prevención del suicidio para jóvenes LGBTQ.

Schneider regresó al área el año pasado para estar cerca de su familia y estaba “eufórico” cuando se abrió el puesto en JFCS.

“La pasión de toda mi vida ha sido defender a la comunidad. Entonces amo mi trabajo. Hay tantas cosas que hacer en un día. Intento priorizar y estructurar mis días para poder aprovechar mi tiempo al máximo”.

Schneider dijo que la Iniciativa busca garantizar que todas las instituciones judías locales sean verdaderamente acogedoras para la comunidad.

“Una cosa es decir que eres una institución acogedora. Otra es reflejar eso verdaderamente y tener representación LGBT en el personal, los materiales publicados y la programación”.

Schneider también enfatizó la importancia del lenguaje inclusivo LGBTQ.

“Es vital tener un lenguaje inclusivo LGBTQ en los formularios de admisión, solicitudes de empleo, folletos, volantes y otros medios de comunicación. Todo lo que se haga público debe contener lenguaje y representación LGBTQ inclusivos. Las expresiones verbales también son importantes. Puede ser algo tan simple como que un rabino evite la frase "damas y caballeros" cuando se dirige a una congregación, porque eso excluye a las personas que no se identifican como hombre o mujer. Cuando me dirijo a un grupo, simplemente digo: 'Bienvenidos, gente fabulosa'”.

La Iniciativa busca involucrarse con la comunidad en general, agregó Schneider.

La Iniciativa ocupó una mesa en la conmemoración del Día de la Independencia de Israel el 19 de mayo y tendrá presencia en el Festival y Desfile del Orgullo local el 8 de junio.

Además, Schneider está coorganizando una cena de Shabat a las 5:45 pm el 13 de junio en la Iglesia Metodista United Arch Street, que se llevará a cabo junto con la Conferencia Trans-Health de Filadelfia. Los coorganizadores incluyen a la defensora LGBTQ Shelley Rosenberg y Keshet, una organización judía nacional que sirve a la comunidad LGBTQ.

"Es un honor trabajar junto a tantos grandes líderes y organizaciones unidas para marcar una diferencia en las vidas de las personas y familias LGBTQ", dijo Schneider.

 

 

 

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