גלול למעלה

סיפורי הישרדות סביב שולחן טרום פסח

על ידי: רייצ'ל קורלנד | צוות JE

Screen Shot 2016-04-20 at 4.52.17 PM
קטלין וילנר, יו"ר מועצת המנהלים של JFCS, מייקל וילנר, טליה וילנר, ג'ניפר וילנר ואליזבת בלימן בסדרת ה-JFCS לפני פסח.

יוסף קאהן היה בן 17 כשפרצה המלחמה.

נולד וגדל בפולין, הוא זוכר איך הכל הסלים כל כך מהר.

שבוע לאחר שצעדו הגרמנים דרך עיירתו, שבה חיו כ-39,000 יהודים, נשרף בית הכנסת המקומי - מבנה ענק ויפהפה - בשבת כשהוא עמוס בני עדים.

"ידענו שמשהו קורה, אבל לא ידענו מה קורה", הוא נזכר לאחר שראה גופות חרוכות בין ההריסות.

זו הייתה רק ההתחלה.

כעת, קאהן יכול לחלוק את סיפורו עם יותר מ-70 ניצולי שואה נוספים ואורחיהם שהשתתפו בסדר החמישי השנתי למשפחה וילדים יהודית של פילדלפיה רבתי שלפני חג הפסח.

רבים מהם גרים בצפון מזרח פילדלפיה, כך ש-JFCS סיפקה אוטובוס וטנדרים שיביאו אותם לעדת ישראל בתחנת Merion לאירוע ב-3 באפריל.

ג'יין וקסלר, מנהלת הפיתוח של JFCS, אמרה שהאירוע הזה משפיע הן על המשתתפים והן על המתנדבים.

"זה באמת אחד הימים הכי מתגמלים בשנה לכולנו ב-JFCS", אמרה.

וקסלר אמר שתמיד נשאר גם הרבה אוכל, אז הם ארזו לכולם ארוחה יחד עם שקית מתנה של מיץ ענבים ומקרונים.

"עבור חלק מהם, זו ההזדמנות היחידה שהם מקבלים להצטרף יחד עם חברים שהם פוגשים באירועים האלה", אמרה.

"העובדה שניצולי השואה זוכים לחלוק את סיפוריהם עם חברי הגשר וילדי הגשר, כל כך חשוב שהסיפורים הללו יימשכו לאורך הדורות", הוסיפה. "כל שנה, אתה חושב שתתרגל לשמוע את הסיפורים, כי באמת הסיפורים מאוד דומים, אבל בכל שנה הטייק אווי שונה."

סיפורים כמו של קאהן או מאניה פרידמן פרל, ששרד שמונה מחנות ריכוז שונים ונמלט מצעדת מוות בהסתתרות ביער; או מריוס גרוביץ', שנמלט מגטו קישיב וברח חזרה לעיר הולדתו בוקרשט, רומניה, לאחר מכן טייל וחי בערים ברחבי העולם; או קלרה מלס, שמצאה מקלט בשווייץ ואחר כך פתחה את בית הכנסת האורתודוקסי הראשון בפילדלפיה עם בעלה, יאנג ישראל ממעגל אוקספורד.

בחזרה בגטו, קאהן נזכר שהגרמנים השתלטו על כל העסקים הגדולים, אבל הם היו צריכים מפעל נעליים. למרבה המזל, אביו היה סנדלר.

משפחה בת חמש נפשות, קאהן, אביו ואחיו קיבלו עבודה במפעל, וזה הציל את חייהם.

"בעבודה במפעל קיבלנו תעודת זהות, והתעודה הזו הצילה אותנו מפשיטות", אמר. "הייתי בבית בגטו מ-1939 ועד סוף 42' בגלל תעודות הזהות שהיו לנו".

חג הפסח הוא זמן להרהר על השחרור מעבדות, ולניצולים הללו הייתה הזדמנות להרהר על השחרור שלהם.

זהו רק אחד מני אירועים ושירותים רבים ש-JFCS מספקת לניצולי שואה מקומיים. הארגון מציע גם שירותי בריאות בבית או סיוע בחיי היומיום, בקשות תביעות מממשלות גרמניות או אחרות, הסעות לחנויות מכולת, סיוע כספי ומעורבות חברתית אחרת.

לקראת חג הפסח, קאהן נוסע לוויניפג, קנדה כדי לבלות את החג עם בתו, שאותה כינה "העלייה לרגל" השנתית של השבוע.

בביתו בפילדלפיה, הוא מעולם לא החמיץ סדר שלפני פסח, וזה הפך למסורת עבורו.

"זה דבר בעל משמעות. לא הייתי חושב לפספס סדר", אמר.

איש קשר: rkurland@jewishexponent.com; 215-832-0737

Hebrew